공룡 멸종 이유, 소행성 충돌이 원인이라는 '신빙성있는 증거 발견'

이상민 / 기사승인 : 2013-02-13 23:44:54
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공룡 멸종 이유가 소행성충돌 때문이라는 신빙성 있는 주장이 제기돼 눈길을 끌고 있다.

최근 미국 버클리대한 지질연구센터와 영국, 네덜란드의 국제 연구팀은 공룡 멸종 이유로 제기됐던 소행성 충돌설을 뒷받침하는 연구결과를 내놓아 학계의 관심을 끌고 있다.

이들 연구팀은 화산재 연대 추적과 암석분석 기법을 동원해 공룡의 멸종 시기를 약 6603만8000년(오차범위 1만1000년)으로 추정했다.

특히 이 시기는 멕시코 유카탄 반도에 소행성이 충돌한 시기와 일치해, 공룡 멸종의 이유가 소행성 충돌 때문이었다는 주장을 뒷받침하고 있다.

소행성 충돌로 인한 공룡 멸종설은 노벨상 수상자인 故 루이스 알바레즈 교수가 제기한 가설로, 그는 약 10km 크기의 소행성이 지구에 충돌하면서 발생한 화산과 해일, 기후변화가 공룡멸종의 원인이라고 주장한 바 있다.

지금까지 루이스 알바레즈 교수의 주장은 이를 증명할 증거가 발견되지 않아 가설로 남아있었지만, 이번 연구결과로 그의 주장에 더욱 힘을 싣게 됐다.
▲공룡 멸종 이유<사진=뉴시스>

메디컬투데이 이상민 (gagnrad@mdtoday.co.kr)

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