어지럼증 가장 흔한 원인 이석증, 발병 원인과 치료 방법은?

고동현 기자 / 기사승인 : 2022-01-10 18:03:10
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[메디컬투데이=고동현 기자] 어지럼의 가장 흔한 원인인 이석증은 주변이 빙글빙글 도는 듯한 심한 어지럼이 수초에서 1분 정도 지속되다가 저절로 좋아지는 일이 반복되는 증상으로, 원래 명칭은 양성 발작성 체위성 현훈이다. 여기서 양성이란 심각한 귓병이나 뇌 질환이 없는데도 어지럼이 발생한다는 것을 의미한다. 발작성은 갑자기 증상이 발생했다가 저절로 좋아지는 일이 반복(발작성)되는 것을 말하고, 체위성은 증상으로 인해 체위(자세)가 영향을 받는다는 것을 말한다.

이석증의 증상인 어지럼증은 귓속 깊은 곳의 반고리관이라는 구조물 내부에 이석이라는 물질이 흘러 다녀서 발생한다. 반고리관은 사람이 어떤 자세를 취하고 있는지를 알려줌으로써 균형을 잡을 수 있도록 하는 중요한 구조물로 관 모양이며, 내부에 액체가 있다. 이러한 이석이 어떤 이유로 원래 위치에서 떨어져 나와 반고리관 내부의 액체 속에서 흘러 다니거나 붙어 있게 되면 자세를 느끼는 신경을 과도하게 자극해 주위가 돌아가는 듯한 증상이 생긴다.

이석이 원래 위치에서 떨어져 나오는 이유는 확실히 알려지지 않으나 종종 외부 충격, 골밀도 감소, 바이러스 감염, 약물의 부작용, 만성피로, 면역력 저하, 스트레스, 노화 등으로 인해 이석증이 유발되기도 한다. 모든 나이에서 발생할 수 있으며 특히 40~50대 이후에 더 자주 발생하는 것으로 알려져 있다.

이석증 증상은 ‘코끼리 코 돌기’를 한 뒤의 느낌이나, 놀이공원에서 빙글빙글 돌아가는 놀이 기구 안에 앉아 있는 느낌과 비슷한 어지럼증을 느끼며 보통 1분 이내에 멈춘다. 이런 어지럼은 보통 갑자기 발생한다. 머리의 움직임과 큰 관련이 있기 때문에 아침에 잠자리에서 일어서거나 돌아누울 때 잘 발생하며 또한 하늘이나 천장을 바라보거나 고개를 돌릴 때도 발생할 수 있다. 어지럼이 있는 동안에는 균형을 잡기 어렵기 때문에 일어서지 못하거나 쓰러질 수 있으며 어지러움을 느끼는 동안 속이 메스꺼운 느낌이 동반되며 심한 경우 구토를 유발한다. 어지럼이 멈춘 이후에도 머리가 무겁거나 메스꺼운 느낌이 한동안 지속될 수 있다.

이석증은 일반적으로 아무런 치료를 하지 않아도 수주 이내에 호전되는 경우가 많다. 다만 빨리 진단받고 치료가 성공하면 어지럼 증상이 즉시 좋아지므로 적절한 시기에 진찰과 치료를 받는 것이 좋다.
 

▲ 윤승일 원장 (사진=광동한방병원 제공)


이석증의 가장 대표적인 치료법으로 이석치환술이 있다. 고개의 위치를 바꿔가며 반고리관에 들어간 이석을 원래의 위치(전정 기관)로 이동시키는 치료법이다. 증상을 일으키는 반고리관의 위치에 따라 이석 치환술의 방법이 달라지므로 자가로 치료하기보다는 경험이 많은 의료진에게 치료를 받는 것이 좋다. 또한 다른 심각한 질병으로 인해 어지럼이 발생할 수 있으므로, 어지럼이 심하게 계속된다면 정밀 진단을 받아보아야 한다.

광동한방병원 어지럼증센터 윤승일 원장은 “이석증을 진단할 때는 어지럼을 일으키는 다른 질환을 반드시 고려해야 한다. 이석증의 증상과 달리 심한 어지럼이 멈추지 않고 지속되거나 신경마비 증상이 나타나면 뇌졸중이나 뇌출혈과 같은 심각한 뇌 질환이나 전정신경염, 메니에르병, 만성 중이염 합병증과 같은 다른 질환의 가능성도 고려해야 한다. 이 경우에는 가급적 빨리 병원을 방문해 정밀 진단을 받아야 한다”고 말했다.

이어 “이석증은 초기에 잘 관리하면 어느 질환과 마찬가지로 재발을 막을 수 있다”며 “단, 이 같은 증상은 소뇌에 발생한 종양, 뇌졸중, 출혈 등과 유사한 만큼 이석증 치료 후에도 어지럼증이 사라지지 않고 지속된다면 CT 또는 MRI 등을 통해 확인할 필요가 있다”고 조언했다.

 

메디컬투데이 고동현 기자(august@mdtoday.co.kr)

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