어깨·팔꿈치 질환, 비수술 치료 먼저 고려해야

김준수 기자 / 기사승인 : 2021-11-26 15:01:26
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[메디컬투데이=김준수 기자] 통증은 살면서 누구나 한 번쯤 겪을 정도로 흔하게 나타나는 현대인들의 고질병 중 하나다. 하지만 일시적으로 끝나지 않고 통증이 지속되거나 점점 심해져 일상생활이 어려울 정도라면 몸에서 보내는 이상 신호일 수 있으므로 주의 깊게 관찰해볼 필요가 있다.

특히 어깨와 팔꿈치 등의 견주관절은 가동범위가 넓고 매우 많은 활동량을 가진 관절이다. 일상에서 수 없이 사용하는 부위인 만큼 다른 곳보다 부상의 위험도 높고 노화도 빠를 수밖에 없다.

어깨는 우리 신체 중 유일하게 360도 회전이 가능하다. 움직임의 범위가 매우 큰 만큼 구조적으로 안정성이 떨어져 부상이나 통증으로 이어지기 쉽다. 어깨 통증은 뻐근한 정도의 근육통부터 팔을 들어 올리는 것조차 버거운 극심한 통증까지 강도나 양상이 다양하게 나타난다.

그럼에도 증상을 방치한다면 회전근개 파열, 오십견, 관절와순 파열, 석회성건염 등 다양한 어깨관절 질환으로 발전할 수 있으며 손상 및 파열 정도가 심하면 심할수록 만성적인 통증은 물론 2차적인 합병증으로 삶의 질이 크게 저하될 수 있다.

팔꿈치도 마찬가지다. 평소 팔과 손, 손가락 등을 사용하는 동작이나 자세를 많이 취하기 때문에 어깨관절 만큼이나 팔꿈치 관절을 사용하는 빈도가 높아 조금만 무리해도 팔꿈치 통증이 찾아올 수 있다.
 

▲ 김동진 원장 (사진=성모채움정형외과 제공)

팔꿈치 통증에는 외상과염(테니스엘보)과 내상과염(골프엘보)이 대표적이다. 외상과염은 팔꿈치 바깥쪽에서 발생하는 통증으로 일반 성인의 약 1~3%가 매년 이 질환으로 고통 받고 있다고 알려져 있으며, 내상과염은 팔꿈치 내측의 통증을 유발한다. 주로 손목이나 손가락을 돌리거나 굴곡시키는 경우, 문고리를 돌리는 동작처럼 전완부를 회전시키는 경우에 통증이 심화된다.

성모채움정형외과 김동진 원장은 “몸에서 통증이 발생했을 경우에는 당장의 고통만을 없애는 일시적인 통증 완화가 아닌 근본적인 원인부터 찾아 제대로 된 치료가 이뤄져야 하기 때문에 정형외과를 방문해 정확한 검진 및 치료를 받아줄 필요가 있다”고 설명했다.

또한 “어깨 및 팔꿈치 관절 질환의 경우 빠르게 치료만 받아준다면 수술적인 치료 없이도 충분히 치료할 수 있다”며 “상태가 매우 나쁜 상황이 아니라면 일반인뿐 아니라 고령자, 임산부, 당뇨나 고혈압 등을 앓고 있는 만성질환자들도 약물이나 충격파, 주사, 물리치료와 같은 비수술 치료로 호전될 수 있다”고 강조했다.

 

메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)

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