SK, 美세포·유전자 치료제 위탁생산기업 CBM에 투자…2대주주 등극

남연희 기자 / 기사승인 : 2022-01-11 13:21:49
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SK팜테코 통해 美 CBM社에 3억5000만 달러 투자
CBM, CGT 업계 최고 전문가로 구성…"2025년까지 세계 최대 CGT 규모 증설 계획"
▲ SK로고 (사진= SK 제공)

 

[메디컬투데이=남연희 기자] 투자전문회사 SK가 글로벌 선도 세포·유전자 치료제 CDMO를 향한 도약을 가속화한다.

 

SK는 CDMO 통합법인 SK팜테코를 통해 미국 세포·유전자 치료제(CGT, Cell·Gene Therapy) CDMO인 CBM(The Center for Breakthrough Medicines)社에 3억5000만 달러(약 4200억원)를 투자해 2대 주주로 올라섰다고 11일 밝혔다.

CDMO(Contract Development & Manufacturing Organization)은 원료의약품 위탁개발생산 기업을 말한다.

SK는 지난해 3월 프랑스 세포·유전자 치료제 CDMO 이포스케시(Yposkesi)社를 인수한 지 약 9개월 만에 세계에서 가장 큰 시장으로 평가받는 미국 세포·유전자 치료제 사업 진출까지 성공한 것이다.

SK는 이번 CBM 투자를 통해 미국, 유럽, 아시아 등 전세계 주요 의약품 시장에서 합성 바이오 신약과 혁신 바이오 신약 모두를 생산하는 글로벌 선도 CDMO로의 목표에 한층 가까이 다가서게 됐다. 합성 의약품 분야에서는 미국·유럽·한국을 잇는 글로벌 생산 체계를 구축하고 매출액 기준 글로벌 탑 5 CDMO로 자리잡았다.

세포·유전자 치료제는 유전자 및 세포 주입을 통한 혁신적 개인 맞춤형 치료제다. 유전 결함으로 발병하는 희귀질환을 1~2회 유전자 주입으로 완치 수준에 이르게 하는 효능으로, 글로벌 컨설팅업체 딜로이트 등에 따르면 2025년까지 연평균 25%의 높은 시장 성장세가 기대되고 있다.

CBM은 세포·유전자 치료제의 핵심 원료인 플라스미드(Plasmid) DNA 디자인·생산부터 바이러스 벡터 생산, 세포주 생산, 세포 처리, 분석 시험 및 최종 완제품에 이르는 전 과정에 핵심 R&D 역량을 보유하고 있다.

특히 플라스미드는 유전자 치료제의 원료 물질로 이용되며 코로나 백신을 위한 mRNA의 주원료로 최근 가치가 더욱 높아지고 있다.

CBM은 글로벌 성장세에 힘입어 2025년까지 70만 평방피트(약 2만평) 규모의 세계 최대 세포·유전자 치료제 생산설비를 구축할 예정이며, 관련 전문인력도 향후 4년간 2000여 명의 직원을 추가 채용할 계획이다.

또한 CBM이 미국 내 유일한 세포·유전자 치료제 특화 바이오클러스터인 필라델피아 셀리콘밸리(Cellicon Valley)에 위치하고 있다는 점도 빠른 사업 확장을 가능하게 하는 요소다.

셀리콘밸리는 필라델피아에서 유전자 치료와 줄기세포 분야를 집중 육성하기 위해 전략적으로 조성한 특화지역으로, 100여 개의 대학·병원, 1700여 개의 제약사, 7만여 명의 전문가가 집결해 있어 고객 확보, 인력 유치 등 세포·유전자 치료제 사업을 위한 최적의 장소라 할 수 있다.

CBM 브라이언 오닐(Brian O’Neill) 창업자 및 이사회 의장은 “SK와 파트너십을 맺게 되어 기쁘게 생각한다”며 “양사의 파트너십이 수천여 개의 새로운 치료법이 허가받고 상용화되는 데 크게 기여할 것이라 믿는다”라고 말했다.

SK㈜ 이동훈 바이오 투자센터장은 “CBM 투자를 통해 2025년까지 미국과 유럽, 아시아 주요 거점 별로 합성·바이오 의약품 사업의 밸류체인을 완성한다는 CMO 파이낸셜 스토리의 핵심축을 확보하게 됐다”며 “바이오 CDMO 집중 육성을 통해 글로벌 1위 세포·유전자 치료제 CDMO로 거듭날 것”이라고 밝혔다.

한편, SK는 2017년 브리스톨 마이어스 스큅(Bristol Myers Squibb; BMS)의 아일랜드 스워즈 공장, 2018년 미국 앰팩(AMPAC), 2021년 프랑스 이포스케시(Yposkesi)를 차례로 인수하며 글로벌 입지를 빠르게 강화해 왔다. 2019년에는 글로벌 CDMO 통합법인인 SK팜테코를 설립했다.

 

메디컬투데이 남연희 기자(ralph0407@mdtoday.co.kr)

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