류마티스 관절염, 백신을 통해 예방 가능?

김영재 기자 / 기사승인 : 2021-10-11 18:08:26
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▲ 백신을 통해 류마티스 관절염을 예방할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. (사진=DB)

 

[메디컬투데이=김영재 기자] 류마티스 관절염은 자가 면역 질환으로 관절에 염증을 일으켜 만성적인 통증을 유발한다.


류마티스 관절염의 증상인 관절통, 부종, 관절 강직은 6주 이상 지속되며 주로 손과 손목과 같은 작은 관절에 대칭적으로 침범한다.

현재까지 류마티스 관절염의 치료제는 존재하지 않으며 약물 및 생활 습관 교정을 통한 통증 조절이 매우 중요하다.

연구진들은 14-3-3 제타 단백질이 관절염에 미치는 영향에 대해 주목했다. 그들은 14-3-3 제타 단백질이 관절의 염증을 유발하지만 단백질을 제거할 경우 염증이 오히려 더 심해진 것을 확인했다.

연구진들은 쥐에서 14-3-3 제타 단백질을 발현하는 유전자를 조작해 단백질의 생산을 억제한 후 관절염을 유발시켰다. 그 결과, 14-3-3 제타 단백질을 발현하는 대조군과 비교했을 때 실험 군의 쥐들에서 더 심각한 관절의 염증이 발생했다.

그 이후 연구진들은 14-3-3 제타 단백질의 항체를 투약했을 때 관절의 통증이 호전되는 지 여부를 확인하고자 실험을 진행했지만 마찬가지로 관절의 염증 및 통증은 호전되지 않았다.

마지막으로 연구진들은 14-3-3 제타 단백질을 포함한 백신이 관절염의 증상을 호전시키는 지 여부를 확인했다.

그들은 관절염을 유도한 후 1일이 지난 관절염 증상이 없는 쥐에게 백신을 접종했으며 1주일 후 추가적으로 부스터 백신을 접종했다. 그 결과, 백신을 접종 받은 쥐에서 관절의 염증은 감소했으며 골의 파괴 또한 감소했다.

연구의 대표 저자인 차크라바티 박사는 “류마티스 관절염의 치료제는 현재까지 존재하지 않지만 이번 연구를 통해 류마티스 관절염의 예방에 첫발을 내딛었다”라고 밝혔다.

 

메디컬투데이 김영재 기자(wannabefd21@mdtoday.co.kr)

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